Croyez-le ou non, il y a des liens Ă©troits entre le football et le monde offshore.

Tout d’abord en devenant populaire «grâce» à l’affaire des Panama Papers, les personnalités publiques du football - y compris des joueurs et des représentants - sont montrés du doigt et condamnés en public en raison de leur implication dans l’utilisation des paradis fiscaux pour leur gestion financière personnelle.

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Cependant, il n’y a là rien de nouveau, en vérité. Célébrités, sportifs célèbres, milliardaires et personnalités politiques utilisent des structures offshore depuis des décennies. Comme vous et moi, c’est leur effort pour protéger leurs biens. Ils ont même des raisons plus légitimes pour le faire que le reste d’entre nous: leurs images publiques sont soumises aux attaques constantes et les poursuites judiciaires semblent inévitables dès qu’ils disent ou font quelque chose - juste parce qu’ils sont célèbres et influents.

Et en plus de cela, ils ne sont pas contre la loi dans leur démarche.

Donc, nous allons creuser un peu plus sur l’implication des footballeurs dans le monde offshore - pourquoi ils le font et comment.

Footballeurs + structures offshores = protection des droits à l’image

Peut-être que le plus célèbre des footballeurs impliqués dans les structures offshore est Lionel Messi. Le footballeur argentin qui a joué pour Barcelone dans la Premier League espagnole est l’un des 20 premiers footballeurs à avoir été nommé dans l’affaire des Panama Papers.

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Lui et son père ont été accusés d’avoir fait de la fraude fiscale, «cachant» 4.1 millions EUR aux impôts via des sociétés fictives au Belize et en Uruguay. Il a eu son procès et a nié son implication dans l’accusation de fraude fiscale. Il a été déclaré coupable et condamné à 21 mois de prison avec sursis.

Mais Messi et les 20 premiers footballeurs ne sont pas les seuls. En réalité, il y a des centaines sinon des milliers de personnes qui se livrent à des activités offshore. Simplement comme Messi, mais en choisissant de prendre le chemin de l’évitement fiscal, au lieu de l’évasion fiscale, les autres footballeurs utilisent des sociétés fictives pour protéger leurs droits à l’image.

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Et 180 de ces footballeurs ont été tout simplement dénoncés. Récemment, l’actualité sur les footballeurs de première division impliqués dans des sociétés écrans - 180 d’entre eux - est devenue virale. Ils utilisent apparemment les sociétés fictives pour gérer leurs revenus liés aux droits à l’image. On dit que l’utilisation de sociétés écrans ont réduit leur impôt sur le revenu de la moitié - légalement.

Wayne Rooney, Theo Walcott, Joe Hart, Danny Welbeck et Gareth Bale sont quelques noms bien respectés dans la Premier League qui utilisent des sociétés fictives.

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Mais pourquoi s’impliquent-ils dans des sociétés écrans? Comment font-ils? Lisez la suite.

Voici pourquoi ils le font

Comme mentionné ci-dessus, tout comme vous et moi, les meilleurs footballeurs souhaitent sécuriser leurs actifs dans les structures offshore. Comme la plupart des footballeurs n’ont que 15 à 20 ans de carrière comme joueurs, ils ont besoin d’être plus intelligent dans la gestion de leurs actifs afin qu’ils puissent être financièrement indépendant après leur retraite.

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Mais pourquoi les droits à l’image? Pourquoi doivent-ils être protégés?

Tout comme d’autres dans le sport professionnel, les actifs les plus précieux des footballeurs sont leurs droits à l’image. La disposition de droits à l’image est protégée par des lois, y compris l’exploitation commerciale des footballeurs. Avoir Lionel Messi pour présenter votre produit coûte très cher, mais le retour sur investissement en raison de la popularité de Messi sera multiplié.

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Malheureusement, tout comme les autres marques et propriétés intellectuelles, les droits à l’image sont souvent mal utilisés - par les marques approuvées, des concurrents, des imitateurs, et ainsi de suite - sans mentionner les procès qu’on s’attire, parfois pour des raisons absurdes. Dans une telle situation, le revenu des footballeurs tiré de leurs droits à l’image est constamment sous la menace. Ils ont besoin de moyens pour protéger leurs biens les plus précieux, et l’un d’entre eux est l’utilisation de structures offshore, généralement des sociétés écrans.

Voici comment ils font

Les footballeurs en ont profité quand les autorités fiscales britanniques (HMRC) ont convenu d’un accord non formel, qui permet essentiellement aux footballeurs populaires d’avoir un cinquième de leurs salaires considérés comme des paiements pour les droits à l’image.

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Faisant usage de cet accord, les footballeurs envoient le cinquième du salaire mentionné ci-dessus à leurs sociétés fictives.

Voici comment un simple calcul mathématique fait fonctionner l’accord ci-dessus: l’impôt sur les sociétés au Royaume-Uni est de 20%. L’impôt personnel sur les revenus élevés aux Royaume-Uni est d’environ 40%. Donc, vous réduisez simplement vos impôts sur le revenu de moitié pour le cinquième du salaire.

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Ce n’est pas beaucoup, mais c’est déjà une somme d’argent économisée. Et c’est un dispositif légal d’évitement fiscal.

Et ce n’est pas tout, de nombreux footballeurs de Premier League populaires bénéficient d’un revenu en dehors de leur salaire, généralement en faisant de la promotion de produit. Quand elles sont soigneusement structurées, les sociétés écrans peuvent sécuriser leurs revenus hors activité et réduire leurs impôts, également.

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A retenir

Bien sûr, nous ne pouvons pas simplement copier ce que les footballeurs font avec leur planification fiscale, leurs cas sont uniques (je ne pense pas que la plupart d’entre nous n’ait besoin de protéger ses droits à l’image.) Cependant, nous pouvons avoir quelques idées sur la façon d’utiliser des structures offshore pour éviter légalement les impôts et, en même temps, pour protéger ses actifs.

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Pour plus d’informations sur la création de structures offshore pour vous-même, faites un tour sur notre site web, ICOServices.com